Non Lethal Weapons Where Science And Technology Service Repression Global Research

Print “Non­Lethal” Weapons: Where Science and Technology Service Repression By Tom Burghardt Global Research, July 10, 2008 Antifascist Calling… 10 July 2008 Url of this article:­lethal­weapons­where­science­and­technology­service­repression/9554 Acoustic  microwave  armaments?  Laser  induced  plasma  channels?  Vortex  ring  guns?  Are  these high­tech  MacGuffins  spiffing­up  the  latest  Hollywood  near­future  thriller?  Regrettably,  no. Welcome to the twisted world of “non­lethal” weapons research brought to you by the “fun” folks at the Pentagon’s Joint Non­Lethal Weapons Directorate (JNLWD). Like  a  newborn’s  proud  parents,  the  JNLWD  is  heralding  the  successful  phase  two  testing  of Raytheon’s  Active  Denial  System  (ADS),  a  directed  energy  weapon  used  for  “crowd  control.” Known  for  its  “goodbye  effect,”  it  functions  as  a  primitive,  though  highly­effective  “pain  ray”  by heating the skin to around 130 degrees F. According to a blurb on the JNLWD website, the ADS is “helping to fill the gap between the ‘shout’ and ‘shoot’ alternatives faced by our  troops.”  ADS  “represented  the  first  integration  of  the  key  technology  elements  such  as  the  millimeter  wave  source,  cooling system, and antenna, among other things.” With a range of some 550 yards, the ADS can penetrate clothing. Its effects have been described by test subjects as “excruciating.” A domestic version of the system known as the Silent Guardian is being hawked to law enforcement by Raytheon for its alleged ability  to  provide  “a  zone  of  protection  that  saves  lives,  protects  assets  and  minimizes  collateral  damage.”  According  to  some reports, ADS has “been present” at some public events in the United States. How comforting. But  as  disturbing  as  Raytheon’s  ADS  may  be,  there  are  systems  about  to  come  “on­line”  that  are  far,  far  worse.  New  Scientist recently described how one enterprising outfit of capitalist grifters, the Sierra Nevada Corporation, is “ready to build a microwave ray gun able to beam sounds directly into people’s heads,” David Hambling reports. Touted as the “next big thing,” MEDUSA (Mob Excess Deterrent Using Silent Audio) will eventually be deployed for “crowd­control” applications in U.S. military “operations other than war.” According to Hambling, MEDUSA exploits  the  microwave  audio  effect,  in  which  short  microwave  pulses  rapidly  heat  tissue,  causing  a  shockwave  inside  the skull that can be detected by the ears. A series of pulses can be transmitted to produce recognisable sounds. (“Microwave Ray Gun Controls Crowds with Noise,” New Scientist, July 3, 2008) Sierra  Nevada  Corporation’s  Lev  Sadovnik  is  working  on  the  latest  in  a  series  of  “active  denial  systems”  under  contract  with  the U.S. Navy which said in a preliminary report that the device “was shown to be effective.” According to its manufacturer, MEDUSA involves an “auditory effect” loud enough to “cause discomfort or even incapacitation.” While  the  technology  is  ballyhooed  by  weapons  designers  as  an  “advance,”  its  effects  are  wholly  insidious  since  “normal  audio safety limits do not apply since the sound does not enter through the eardrums.” Sadovnik told New Scientist, “The repel effect is a combination of loudness and the irritation factor. You can’t block it out.” Another  technological  “breakthrough”  that  greatly  impressed  Sierra  Nevada’s  Pentagon  “customer”  is  “a  new  reconfigurable antenna developed by colleague Vladimir Manasson. It steers the beam electronically, making it possible to flip from a broad to a narrow beam, or aim at multiple targets simultaneously.” In other words, a “target” could be one person, say a union leader speaking outside a plant gate to “disruptive” strikers challenging the  corporatist  paradigm,  or  a  range  of  “targets”  engaged  in  “anti­social  behavior”  such  as  nonviolent  civil  disobedience  by concerned citizens blocking the entrance to a major polluter’s factory–or weapons manufacturer, for that matter. With one eye on his corporate masters’ bottom line while the other is focused on potential adverse publicity that might accrue from fabricating a product that creates a shockwave inside someone’s skull, Sadovnik resorts to the old “dual­use” public relations ploy to cover his ass­ets, so to speak. Without skipping a beat, Sadovnik claims the technology could  have  “non­military”  applications such as scaring away pesky flocks of birds or even as a means to “help” people with impaired auditory functions! While the system may be feasible, James Lin of the Electrical and Computer Engineering Department at the University of Illinois in Chicago told Hambling that a high­power system such as MEDUSA “would mean much more powerful–and potentially hazardous– shockwaves.” “I would worry about what other health effects it is having,” says Lin. “You might see neural damage.” Damaging or not, the next phase in acoustic weapons development will almost certainly entail human testing. According to Wired, a military­funded  lab  “is  pushing  to  get  approval  to  conduct  human  testing  at  130Db  to  see  if,  in  that  range,  sound  could  have  a ‘deterrent effect’.” At  a  “non­lethal”  weapons  conference  back  in  December,  Nicholas  C.  Nicholas,  the  Chief  Scientist  at  Penn  State’s  Applied Research Laboratory, told his audience that “Behavior modification is next logical step [in testing].” Sharon Weinberger reported, You  would  think  for  all  the  talk  of  acoustic  weapons,  there’s  tons  of  data.  Not  true,  says  Nicholas.  There  isn’t  really  any reliable  data  on  the  effects  on  human  as  you  move  up  the  decibel  range.  The  big  problem  is  safety  standards.  “Current standards  are  far  too  conservative,”  argues  Nicholas,  whose  lab  works  on  a  number  of  projects  for  the  Pentagon’s  Joint Nonlethal Weapons Directorate. OSHA standards, Nicholas says, are for occupational hazards that cover up to 30 years of exposure, and shouldn’t be used for testing weapons. (“Lab Pushes for Sonic Blaster,” Wired, December 12, 2007) Despite the potential of acoustic weapons inflicting permanent injuries, Nicholas was not concerned in the least: “Some injury has to be tolerated or you cannot develop nonlethal weapons.” Nevertheless, their implicit dangers are already well­known. When  the  U.S.  Army’s  Intelligence  and  Security  Command  (INSCOM)  was  forced  to  release  a  study  under  the  Freedom  onInformation  Act,  it  did  just  that,  documenting  a  multitude  of  hazardous  side­effects.  Under  the  heading,  “Incapacitating  Effect:Microwave Hearing,” we discover the following: Microwave  hearing  is  a  phenomenon,  described  by  human  observers  as  the  sensations  of  buzzing,  ticking,  hissing,  or knocking  sounds  that  originate  within  or  immediately  behind  the  head.  There  is  no  sound  propagating  through  the  air  like normal  sound.  This  technology  in  its  crudest  form  could  be  used  to  distract  individuals:  if  refined,  it  could  also  be  used  to communicate  with  hostages  or  hostage  taken  directly  by  Morse  code  or  other  message  systems,  possibly  even  by  voice communications.The  mechanism  described  by  INSCOM  analysts  refer  to  the  so­called  “Frey  effect,”  named  after  Allan  H.  Frey,  a  Cold  Warneuroscientist who first published his 1962 findings in the Journal of Applied Physiology. While some of the technologies are still inthe conceptual stage, how does INSCOM view their possible deployment as a “crowd control” weapon? The following passage setsthe  tone  (if  you’ll  pardon  the  pun)  of  the  sinister  nature  of  these  systems  and  those  who  design  them.  Under  the  heading,“Microwave Hearing: Possible Influence on Subject(s),” INSCOM analysts hypothesize: Application of the microwave hearing technology could facilitate a private message transmission. It may be useful to provide a disruptive condition to a person not aware of the technology. Not only might it be disruptive to the sense of hearing, it could be  psychologically  devastating  if  one  suddenly  heard  “voices  within  one’s  head.”  (“Bioeffects  of  Selected  Nonlethal Weapons,” U.S. Army Intelligence and Security Command (INSCOM), 17 February 1998)Although  “non­lethal”  microwave  acoustic  weapons  have  yet  to  be  deployed,  they  have  been  field  tested.  According  to  NewScientist, It  is  claimed  that  the  so­called  “Frey  Effect”–using  close­range  microwaves  to  produce  audible  sounds  in  a  person’s  ears– has been used to project the spoken numbers 1 to 10 across a lab to volunteers’. … In 2004 the US Navy funded research into  using  the  Frey  effect  to  project  sound  that  caused  “discomfort”  into  the  ears  of  crowds.  (David  Hambling,  “U.S.  Army Toyed with Telepathic Ray Gun,” New Scientist, March 21, 2008)While Hambling may believe such systems are “outlandish,” given time–and virtually unlimited resources courtesy of their intended“targets”–U.S. citizens, I’m far less sanguine.Despite  all  the  hoopla,  it  should  be  clear  by  now  that  descriptors  such  as  “non­lethal”  or  “less­than­lethal”  are,  strictly  speaking,Orwellian constructs that mask their application as repressive tools for domination. Their primary purpose is not to “save lives” butto be used as instruments of social control.What  other  horrors  are  Pentagon  contractors  literally  cooking­up? According  to  Wired,  the  Wattre  Corporation  has  created  an“active denial system” called Hyperspike. Sharon Weinberger reports, Imagine being hit by a nonlethal blast that seems to explode in front of you–a deafening and blinding combination of light and sound.  As  the  battle  for  “sonic  blasters”  heats  up,  a  number  of  companies  are  looking  at  innovative  ways  to  combine  light and sound into new, nonlethal devices. (“Sonic Blaster + Laser = New Weapon,” Wired, March 31, 2008)According  to  Wattre’s  president  Curt  Graber,  Hyperspike  combines  a  “collimated  beam  of  sound”  with  corporate  grifter  StellarPhotonics “dynamic pulse detonation” laser to create a combined effect that Graber describes as a “psycho­acoustical event.”The new weapon creates a “mid­air plasma ball” that that “basically ignites the air in front of the person,” Graber says. “It createsfireworks right in front of you.”What will they think of next! A fireworks show just before the cops bash your head in. How’s that for American innovation and know­how!With a multitude of uses in the coming period as the American economy tanks and “restless natives” in the “homeland” take to thestreets in protest against endless imperial wars and assaults on our economic and social rights, Hyperspike seems just the thing to“keep the rabble in line.” As touted by Wattre Corporation, the Plasma Accoustic Shield System (PASS) “will eventually combine adynamic pulse detonation laser with a high power speaker for hailing or warning, and a dazzler light source.”But Keith Braun of the U.S. Army’s Advanced Energy Armaments Systems Division, based at Picatinny Arsenal in New Jersey,told New Scientist last year that the PASS is not quite ready for prime time. According to David Hambling,Braun puts the maximum range of the system at around a hundred metres. But he says the PASS laser is unlikely to be used as aweapon, in its current format, since it lacks sufficient power. Unlike other high­power lasers which burn a target, the DPD relies on ashockwave. Braun says it would take several minutes to burn through a piece of paper using the laser. “It is fair to say that any stunning or disabling of a target individual would require additional force on target,” says Braun. “The current state­of­the­art in portable, rugged laser systems is not at the point of sufficient power.” (“Plasma Shield May Stun and Disorient Enemies,” New Scientist, April 26, 2007)Indeed, PASS and other combinations such as Wattre’s Hyperspike “may be the first step towards a man­portable, tuneable laserweapon that could be used in both non­lethal and lethal modes.”Stellar Photonics,  which  has  a  $2.7  million  contract  to  build  PASS  for  the  Defense  Department,  is  pitching  a  portable  laser  rifle“which would be lethal,” according to Army researchers. Hambling reports, It would weigh about fifteen kilograms, would have a range of more than a mile, and could have numerous advantages over existing rifles–better accuracy and the ability to hit a moving target at the speed of light.It could also be used in non­lethal mode, “offering the individual soldier a first response non­lethal alternative, with the capability togo lethal should the situation call for that level of response”, says Braun. But extensive testing of its effects on humans would needto be carried out before it could be legitimately used as a non­lethal weapon.One  shudders  to  think  what  “extensive  testing  of  its  effects  on  humans”  would  entail  and  what  “metrics”  would  determine  its“effectiveness.”Fear  not,  the  Defense  Department  is  busily  exploring  this  for  us.  According  to  its  website,  Picatinny  Arsenal,  “the  Home  ofAmerican Firepower,” has a brief to “establish strong partnerships with many agencies…and academia that are exploring advancedtechnologies.” Some of the “advanced technologies” under development by Picatinny include: Advanced Energy Weapons Systems employ advanced technologies that may completely change the way military missions are  organized  and  executed  in  the  future.  These  systems  include,  but  are  not  limited  to,  charged  particle  beams,  neutral particle  beams,  antiparticle  beams,  low  and  high  energy  lasers,  high­power  microwaves  (HPM),  acoustics,  plasma,  and substantial potential with nanotechnology. (“Products and Services,” Picatinny Arsenal, no date)As we have seen in this brief descriptive overview, American militarism is extending the boundaries of “pacification” directly into thehuman body and mind, viewed by military planners and their corporatist paymasters as necessary accoutrements for dominatingthe “battlespace.” And in this brave new world, science and academia are playing pivotal roles in the development of “non­lethal”weapons systems for the American Empire’s “up­armored” war fighters and mercenaries.According  to  researcher  Nick  Turse,  since  World  War  II  academia  has  come  to  rely  on  Pentagon  funding  for  research  anddevelopment,  a  devilish  relationship  that  has  “the  money  and  muscle  to  alter  the  landscape  of  higher  education,  to  manipulateresearch agendas, to change the course of curricula, and to force schools to play by the rules.”As Turse documents in his valuable book, The Complex, one institution, MIT and its spun­off “not­for­profit” research powerhouseThe MITRE Corporation, brought in a cool $883,832,277 in research and development dollars from the Pentagon. “Heavy­lifting”such as this “would move MIT out of the military­academic ranks and within striking distance of the military­corporate megagiantGeneral Dynamics.”Researcher  and  activist  Frank  Morales  described  the  sinister  convergence  of  science,  corporate  power  and  the  military’sdevelopment of “non­lethal” weapons technology as one where “the Pentagon and Justice Department, along with their private andacademic  appendages  are  spearheading  new  ways  to  control,  hurt,  torture  and  kill  people,  here  and  abroad.”  Indeed,  Moraleswrites, Within  this  context,  a  well­funded  sadistic  science,  searching  literally  for  the  “magic  bullet,”  weaponizes  anything  that  can “disable.”  This  new  fascism  attacks  the  body  utilizing  bio­determinist  ideology  and  advanced  technical  means,  necessarily widening  its  potential  targets  with  each  new  technological  advance  and/or  political  requirement.  …  No  longer  content  to withstand  the  annoying  pressures  of  democracy,  the  corporate  game  plan  calls  for  a  more  direct  action  approach,  more repression and less concession. This is the context for so­called non­lethal weapons. (“Non­Lethal Warfare,” in Police State America, edited by Tom Burghardt, Toronto/Montreal: Arm The Spirit/Solidarity, 2002, p. 120)There is nothing “gee­whiz” about such appalling technologies. Serving as instruments for waging the American Empire’s new classwar,  the  well­paid  “little  Eichmanns”  busily  designing  an  uninhabitable  world  of  corporatist  nightmare  and  horror  should  bedenounced–and their “research” shut down.Tom  Burghardt  is  a  researcher  and  activist  based  in  the  San  Francisco  Bay  Area.  In  addition  to  publishing  in  Covert  ActionQuarterly,  Love  &  Rage  and  Antifa  Forum,  he  is  the  editor  of  Police  State  America:  U.S.  Military  “Civil  Disturbance”  Planning,distributed by AK Press. Disclaimer: The contents of this article are of sole responsibility of the author(s). The Centre for Research on Globalization will not be responsible for any inaccurate or incorrect statement in this article. Copyright © Tom Burghardt, Global Research, 2008

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *